C’est la plus grosse et la plus lourde graine du monde ! Sa forme bien particulière lui a valu une réputation d’aliment aphrodisiaque et donc d’être la proie des braconniers. Trésors seychellois, les coco-fesses sont aujourd’hui sous protection rapprochée !

Dessin de Pierre Sonnerat (1748-1814)

On l’a d’abord appelée Lodoicea callipyge. Explications : Lodoicea est la forme latine du prénom Louis et la graine fut ainsi baptisée en l’honneur du roi Louis XV. Callipyge vient du grec et signifie belle fesse, pas besoin de vous faire un dessin, il suffit de regarder les photos ! Au XVIIIe, on lui donna un nouveau nom botanique, moins parlant et trompeur : Lodoicea maldivica. Car le cocotier de mer n’a jamais poussé aux Maldives. Mais ses graines venaient s’échouer sur les plages de l’archipel. 

Le coco-fesses pousse, en réalité, exclusivement aux Seychelles dans la Vallée de mai sur l’île de Praslin et sur l’îlot Curieuse. Cette espèce endémique peut atteindre 25 à 30 m de haut, a une espérance de vie d’environ 350 ans et n’est capable de se reproduire qu’après avoir atteint 25 ans ! 

Sur la liste rouge des espèces menacées

Pendant des siècles, on lui a prêté des vertus curatives et aphrodisiaques. Aucune étude n’a jamais pu prouver quoi que ce soit ! Mais cette réputation a valu au cocotier de mer d’être braconné au point d’en faire un végétal qui figure aujourd’hui sur la liste des espèces menacées. Depuis 2011, il est inscrit sur la liste rouge par l’Union internationale pour la conservation de la nature. 

Les Seychelles dont il est l’un des emblèmes (il figure sur les pièces de 5 roupies) ont réglementé son commerce confié à de rares entreprises locales. À l’aéroport international de Mahé, on scrute les bagages et gare à celui ou celle qui chercherait à faire sortir le fruit dans ses valises ! D’autres mesures ont été prises pour les protéger in situ. Les quelques milliers de cocotiers de Praslin et Curieuse ont été cernés par des enclos confiés à la surveillance de gardiens, des pare-feu ont été installés pour les protéger d’éventuels incendies.  

©thomaslenne

Nuits câlines…

Ces précautions n’ont malheureusement pas totalement éliminé les braconnages. Même usurpée, la réputation de graine aphrodisiaque fait long feu. Une légende seychelloise est formelle : “Durant les nuits de pleine lune, les cocotiers de mer se promènent autour de la forêt dans le but de s’accoupler ». On l’offre aussi aux jeunes mariés… En voyage de noces aux Seychelles, le prince William et son épouse Kate se sont vus offrir un coco-fesses…

 

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