©Marc Cheylan

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Pas la peine d’aller aux Seychelles ou aux Galapagos pour voir des tortues ! Mais pas facile pour autant de voir la cistude (Emys orbicularis), l’une des espèces les plus menacées en France.

Cette petite tortue (pas plus de 20 cm) vit dans les marais, lacs et rivières à cours lent, là où la végétation aquatique est abondante. Elle vit dans le sud de la France. Plus particulièrement en Camargue.

En avril, elle sort de la vase pour entamer sa saison des amours.

En mai-juin, elle pond ses oeufs (entre 4 et 12) dans un trou creusé dans une prairie et s’en retourne en octobre vers son lieu d’hibernation.

Espèce protégée depuis 1979, sa survie est liée au maintien des zones humides. Des réintroductions ont eu lieu ces dernières années en Alsace, Rhône-Alpes et Languedoc-Roussillon.

Si vous avez la chance d’en voir dans le sud de la France, signalez-le sur le site dédié. Et, surtout, laissez-la dans son habitat naturel !

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