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goutte de pluie perlant sur une feuille de chou
©FabriceChollet

L’effet lotus expliqué à ma fille !

 

Tous les jardiniers se sont déjà extasiés devant les gouttes de pluie, petites perles luisantes, roulant à la surface des feuilles de chou, de capucine ou d’ancolie ? Mais combien se sont déjà demandé pourquoi ? 

Pour ma part, j’ai bien été obligé de m’y intéresser, ma fille Anaïs m’ayant demandé : « Papa, pourquoi les gouttes d’eau restent rondes et roulent sur les feuilles de choux ? »

Glurps ! … « C’est l’effet lotus, ma chérie ! Ces feuilles ont des propriétés super-hydrophobes grâce à une rugosité nanométrique … Comme les feuilles de lotus, d’où son nom ! » … !ʯɸ?!₰ⱡ!??? … Pas génial comme explication pour une petite fille de 8 ans !

Pourquoi faire compliqué… quand on peut faire simple ! 

Il m’a fallu me creuser les méninges pour expliquer ce phénomène avec des mots simples ! J’ai pris une grande inspiration et me suis lancé… Ça a donné ça :

« La surface des feuilles de choux est composée de petits poteaux microscopiques très serrés les uns contre les autres. Tellement serrés qu’il n’y a presque plus de place entre eux. Par-dessus ces petits poteaux est étalée une fine couche de cire, comme sur le parquet. Les gouttes d’eau n’ont donc ni la place, ni la possibilité de se glisser entre ces petits poteaux et de s’étaler. Elles restent alors posées à la surface des feuilles avec la même forme ronde que lorsqu’elles tombent du ciel. »

Anaïs : « D’accord … C’est un peu comme un tapis  recouvert d’une nappe en plastique mais qu’on ne peut pas voir » …

Et là, je me suis dit qu’il fallait toujours compter sur les enfants pour simplifier les choses ! 

Les images de lotus ont été filmées à l’Ile Maurice, au Jardin de Pamplemousses

 

"Lien

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