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thomas bresson

Un crachat de Marie, ça va…

 

Le “crachat de Marie” ? Qu’est-ce donc ?  C’est cette mousse blanche qu’on repère au printemps sur les jeunes tiges des plantes.

Cette mousse baveuse est l’œuvre de la larve d’un petit insecte, le cercope. La larve suce la sève des plantes pour se nourrir et produit cette écume. Ce ne sont ni plus ni moins que des excréments dans lesquels elle injecte de l’air à l’aide de glandes situées dans son abdomen.

On nomme ces exsudats mousseux “crachat de Marie », car ils se manifestent au printemps et généralement au mois de mai … le mois de Marie. On peut également les retrouver sous l’appellation “crachat de coucou”, “crachat de crapaud” ou “écume printanière”.

Pour ces larves à corps mou, sans défense, cette mousse est une protection contre les prédateurs et les parasites, contre la sécheresse et fait fonction de régulateur thermique. Sous chaque amas mousseux se trouve, tête en bas, une ou plusieurs larves.

Crachat de Marie ©Fabrice Chollet

Est-ce nuisible pour les plantes ?

Si la présence de ces “crachats de Marie” est anecdotique, ce n’est pas grave, même si la tige se tord légèrement.

En revanche, si un grand nombre de larves de cercope se trouvent sur une même plante, le prélèvement de sève peut être dommageable pour la plante :

  • Sa croissance de la plante peut en être affectée.
  • Feuilles, fruits et graines peuvent être déformés.
  • Les morsures faites par les cercopes sont un point d’entrée pour les parasites et les champignons.

Comment s’en débarrasser ?

Il suffit de repérer les amas de mousses et d’écraser la (ou les) larve (s) qui sont à l’intérieur, ou bien d’éliminer les crachats avec un jet d’eau. 

Il semble qu’un traitement préventif à base de purin de tomates repousse les adultes.

 

"Lien

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