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C’est quoi le pH du sol ? Comment le mesurer ?

Potentiel hydrogène = pH. Mesurer le pH du sol va vous permettre de savoir si votre terre est neutre, acide ou calcaire. Un rhodo ne fera pas long feu en terre calcaire. Un géranium sanguin ou de l’origan plantés en sol acide ne donneront jamais rien ! 

Glanez des indices pour commencer…

Ouvrez l’œil. Observez. Certaines plantes qui poussent spontanément peuvent déjà vous renseigner sur la nature du sol.

Les végétaux indicateurs d’un sol acide : rhododendron, azalée, camélia, skimmia, hortensia tout bleu (sans apport d’engrais bleuissant), bruyères, oseille, digitale, prêle, myrtillier, sapin…

Les végétaux indicateurs d’un sol calcaire : coquelicot, centaurée, campanule, chardon, érable champêtre, pavot, sureauancolie, lavande, arbre à papillons, lilas, acanthes, primevères…

Parfois, dans un même jardin, on peut trouver un coin à tendance calcaire et un autre à tendance acide. L’affaire n’est donc pas toujours simple…

Hydrangea macrophylla dans l'arboretum
Hydrangea macrophylla.©I.Morand.

Comment mesurer le pH du sol ?

  • Avec un kit d’analyse vendu dans le commerce. 3 minutes suffisent pour obtenir un résultat satisfaisant. On met la terre dans un tube, on ajoute de l’eau déminéralisée ou un liquide réactif. Puis, on agite le tube avant d’y plonger une bandelette qui va se colorer et de référer à la charte colorimétrique présente dans le kit. Généralement, vous pouvez faire plusieurs tests avec le même kit.
  • En faisant appel à un laboratoire. Renseignez-vous auprès de votre jardinerie.
  • En utilisant un pH-mètre ou Testeur de pH. Cet appareil à enfoncer dans la terre livrera son verdict en quelques secondes.

Alors, acide ou calcaire ?

pH < à 5,5

pH compris entre 5,5 et 6

pH compris entre 6 et 6,5

pH compris entre 6,5 et 7,5

pH > 7,5

Très acide

Acide

Légèrement acide

Neutre

Alcalin

Les conseils du pépiniériste Thierry Delabroye

“Il vaut toujours mieux cultiver des plantes adaptées à son sol et à son climat plutôt que de s’échiner à tenter de planter des végétaux qui vont toujours avoir des misères et vous en faire baver. On peut cependant avoir des plantes acidophiles en sol calcaire. Il va suffire de creuser un bon gros trou et d’ajouter la terre qui convient, du compost, du terreau de feuilles. Attention, il y a des limites quand même. Ça marche bien pour les plantes vivaces, moins bien pour les arbustes. Si leurs racines touchent le calcaire, c’est fichu !”

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